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FÚTBOL ESPAÑOL

Messi y Maradona, la historia detrás de su relación

Dos ídolos del pueblo argentino.

Messi.

El momento en que Messi logró entrar en romance y ensamble con la selección argentina fue cuando Diego Maradona, como DT, le transmitió su poder simbólico y autoridad futbolera. Messi no daba pie con bola con la Selección. Había malestar en los hinchas. La mancomunión pudo darse al fin en el Mundial de Sudáfrica-2010. «Preparate Leo, vas a salir de capitán», le dijo Maradona a un Messi de 22 años, antes del partido con Grecia, por la fase de grupos. El rosarino se quedó mudo, sorprendido y sonriente.

Maradona, el ídolo eterno fallecido este miércoles de un paro cardíaco a los 60 años, había decidido rotar la capitanía. Messi estaba feliz pero preocupado. «¿Y que tengo que hacer o decir?», le preguntó al experimentado Juan ‘Brujita’ Verón. «Te vamos ayudar», le contestó. Y lo ayudaron. En la charla antes de salir a la cancha, Messi dudó en el momento de la arenga. «Me trabé», confesó a la AFP con una sonrisa. Sus compañeros le dieron aliento y esa noche el atacante «la rompió». Ganaron 2-0.

Aquel pase de brazalete fue más que un acto formal. Messi todavía no tenía el liderazgo. Los hinchas repetían como una letanía: «No canta el himno», «no corre», «se queda mirando el piso», «no siente la camiseta» y «juega mejor en Barcelona», entre otras disquisiciones de tribuna. Lo que no funcionaba, empezó a funcionar. Desde el arranque, Maradona logró que Messi se compenetrara. Fue como un segundo bautismo con la albiceleste. «Yo viví su época como técnico de la Selección y la verdad que lo disfrutaba mucho, lo vivía al máximo», recordaba Messi.

Messi se entendió de maravillas en Sudáfrica con Gonzalo Higuaín, Carlos Tevez, Maxi Rodríguez, Ángel Di María. El equipo estaba encendido y venció a Nigeria (1-0), a Corea del Sur (4-1) y a México, en octavos de final (3-1). Pero Maradona tuvo que dejar el puesto después de la dolorosa derrota ante Alemania (4-0) en cuartos de final. Las paradojas impensadas del fútbol dejan raras estadísticas. Messi no hizo goles en Sudáfrica, pero comenzó a ser el hombre clave.

En las odiosas comparaciones, Maradona, será el prócer eterno de la Selección. Messi, el ídolo del siglo XXI, lo supera en goles en la Selección: 70 contra 34. Su deuda es que no logró título alguno con la selección mayor, como el nacido en Villa Fiorito, que ganó el Mundial México-1986. Sin Maradona como DT, volvieron los problemas para Messi. «No tiene con quien jugar. Nadie se mueve para recibir el pase», dijo una vez Ricardo Bochini, multicampeón en Independiente y el jugador que más admiró un joven Maradona cuando veía los partidos en las tribunas.

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