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Dolor en el Béisbol: Fallece el icónico lanzador de las Grandes Ligas, Phil Niekro

El histórico beisbolista, Phil Niekro, perdió la vida a los 81 años de edad.

Béisbol

El Salón de la Fama del béisbol anunció el fallecimiento del estadounidense Phil Niekro, quien fue uno de los lanzadores más longevos y recordados de este deporte. El reconocido por su característica bola de nudillos murió en la noche del sábado en su residencia a los 81 años después de luchar contra un cáncer en los últimos años. El beisbolista fue elegido cinco veces para el Juego de las Estrellas.

El histórico jugador tuvo una extensa carrera que se desarrolló entre 1964 y 1987, el ‘pitcher’ logró 121 victorias una vez superados los 40 años, un récord en las Grandes Ligas. Además, sumó un total de 539 triunfos junto a Joe Niekro, la mayor cifra para una pareja de hermanos en la competición. Niekro, quien ingresó en el Salón de la Fama en 1997, lanzó para los Bravos de Atlanta, los Indios de Cleveland, los Yankees de Nueva York y los Azulejos de Toronto. 

El comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, dijo: “Phil Niekro fue uno de los lanzadores más distintivos y memorables de su generación” y agregó que “en el último siglo, ningún pitcher lanzó más que las 5.404 entradas de Phil. Su bola de nudillos lo llevó a cinco selecciones del Juego de las Estrellas, tres temporadas de 20 victorias para los Bravos de Atlanta, el club de las 300 victorias y, finalmente, a Cooperstown», recordó.

Niekro aprendió su singular lanzamiento de nudillos (knuckleball) de su padre, un trabajador de la minería, y con él logró que la pelota bailara de una manera tan impredecible que desconcertaba a los bateadores. Manfred también dijo que: «Pero incluso más que su lanzamiento distintivo y la durabilidad de su marca, Phil será recordado como una de las personas más geniales de nuestro juego. Siempre representó su deporte extraordinariamente bien y se le echará mucho de menos». Informó AFP.

El lanzador terminó su carrera con un balance de 318 victorias y 274 derrotas y un promedio de 3,35 carreras ganadas. El nacido en Blaine, Estados Unidos, jugó para Milwaukee / Atlanta Braves entre 1964-1983, New York Yankees entre 1984-1985, Cleveland Indians (1986-1987), Toronto Blue Jays (1987) y Altanta Braves (1987) de la MLB donde se retiró de la actividad profesional en septiembre de 1987.

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