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Soñaba ser cocinero y es una posible estrella en UFC: La esperanzadora historia de Kevin Syler

Cuando Kevin Syler era preadolescente, uno de sus primos lo molestaba, pero nunca imaginó que terminaría en el camino de la UFC.

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Kevin Syler.

Cuando Kevin Syler era preadolescente, uno de sus primos lo molestaba, pero nunca imaginó que terminaría en el camino de la UFC. Le decía “Niño bala”, pero no lo hacía con malicia, sino con el ánimo de bromear. Todo se daba en el contexto de la complicidad y la confianza que suele haber entre familiares. Lo llamaba de ese modo no porque Kevin fuera rápido, todo lo contrario. Lo decía irónicamente, pues el muchacho resumía algo distinto. “Es una historia graciosa, ja ja. Su intención no era darme un cumplido, sino una burla, al principio. Yo, de pequeño, era gordito y lento. No era bueno para los deportes», indicó.

«Me puso ese apodo de forma sarcástica, para resaltar lo opuesto. Ya cuando entré a las peleas y empecé a ser mas rápido y atlético, le respondí: ‘ahora sí soy el niño bala’. Se mató de la risa. Creo que uno no se pone su propio apodo. El chiste es que lo haga otra persona y uno decida si va o no”, expresó el peleador, que ahora tiene 27 años. Así, es el máximo referente de las artes marciales mixtas (MMA) de Bolivia en Florida, Estados Unidos. El muchacho creció y definió, también, su camino. Ya no existen dudas alrededor de su talento.

Su vida cambió por completo

En apenas unos días, el cruceño tendrá el combate para el que se estuvo preparando con muchísima disciplina. Se enfrentará a su gran chance de clasificar y entrar con todo en el terreno por el que esperó desde siempre: las grandes ligas de la UFC (Ultimate Fighting Championship). Su sueño más preciado es lograr un contrato con Dana White. Se encuentra en Florida, donde radica desde 2012. La pelea, que será el 4 de agosto en Las Vegas, le genera no solo la sensación de que todo es posible, sino la responsabilidad de seguir demostrando que los bolivianos deben deshacerse de la idea de que las limitaciones son pan del día.

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Kevin Syler.

Bien lo dejó en claro al término del encuentro que sostuvo en julio de 2019, cuando derrotó a Lawce Lawrence por decisión unánime en el Dana White´s Contender Series. En aquella velada, Kevin se convirtió en el primer boliviano en lograr una victoria dentro de la UFC. No obstante, su peso le jugó en contra. Por 2.94 kilogramos, no pudo acceder al contrato con el empresario estadounidense, quien preside la empresa. Esto, pese a que el norteamericano quedó maravillado con su actuación en el octágono. Esta vez, Kevin vuelve a tener la chance de su vida. Para ello, necesita superar la instancia clasificatoria. “Estoy bien, con los ánimos altos, la dieta y el entrenamiento en orden. Me vengo preparando para esta oportunidad durante muchos años”, dijo.

A punto de cumplir su sueño

En simples líneas, valora los momentos en los que está con su familia, lo que lo hace un humilde peleador, interesante para UFC. “Para mí, hay pocos momentos más felices que estar charlando con mi primo o sobrinos, disfrutando de un churrasco grande, compartiendo una cerveza, vino o postre. En cuanto a lo triste, el fallecimiento de mi padre ha sido bien difícil. Cuando me mudé a Estados Unidos también la pasé duro. Era muy chico. No nos rendimos. No es fácil que nos ganen, en ese sentido. No nos cansamos. Siempre peleamos hasta el final de la campana”, destacó.

Kevin Syler cumplió 27 años en estas horas. Vive en Florida, Estados Unidos, desde 2012. Justamente, se mudó allí con el sueño de triunfar en la UFC. Entrena en la academia American Top 10 de forma sostenida en el año, independientemente de que tenga un combate cercano, pues las artes marciales mixtas son su vida. “Todos somos de carne y hueso, no importa de dónde vengamos, la raza o el color. Lo que importa es el sueño”, explicó, haciendo foco en lo que perseguirá.

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Kevin Syler.